暢談法國鍾

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在18世紀中葉至19世紀期間,特別是英國工業革命之後,法國製造出來的鐘,憑其漂亮的外觀設計和實用穩定性,可以說是在當時的中上流用家市場里,有很大的市場地位。它把那傳統老牌的制鐘王國英國所生產的鐘錶打下來。結果後來便演變成兩個市場;英國鍾,變得越來越傳統化,貴族化,生產量相對較少,外觀較為莊嚴;有部份,更是專為當時皇室和貴族而定製。 而法國鍾,它與前者剛相反,較為平民化,普及化,憑其獨特漂亮的外觀,實用性和價格,很受當時中上流社會的歡迎;並以產量大而質優,打進市場,建立了它的市場地位。而有部份精品,特別形態或有特殊玩意功能的,更能打進當時的貴族市場里與同檔次的英國鍾平分秋色。這情況就有一點像現代汽車市場上英國汽車對比日本汽車一樣。
其實我個人認為,以當時的用家而言,法國鐘的確是比英國鍾實用,其機件構造也算精密。除特殊功能的法國鍾外,其機芯可以說是一致性(consistency)的,變化不大,幾乎千遍一律,可以互換;方便維修,這也代表了當時工業革命後,在工業生產質量效率化上的一項成就。當然,如站在現代鍾錶收藏家的角度看,法國鐘的機芯觀賞性和收藏價值,就肯定沒有英國鍾高了。因為很多英國鐘的機芯很多是獨一無二的,量很少,有部份是當代有名鍾錶匠的手工作品;如壞了就相當麻煩!

說到法國鍾,其種類和款式變化之多,可以算是包羅萬有,琳琅滿目;是任何其他歐洲鍾錶無法追及的。故在現代古董鍾錶收藏界里,法國鍾是一個很大的收藏欄目。
我曾經說過,法國鍾,你想得出來的,它有,而你想不出來的,它也有!從最簡單的古董裝飾時鐘,至較為複雜報時的自鳴鐘;莊嚴大方的,以鎏金人物或動物雕塑為題材的天使鍾;外表華麗顏色鮮艷的內填掐絲琺琅鍾;帶Sevres 或Limoge琺琅瓷畫裝飾的自鳴鐘(常配裝飾瓶子湊成三件套);超想象力,不倫不類,帶東方色彩的,而專為打開東方或中國市場而造的銅鍍金自鳴鐘;帶動偶玩意的如鳥音,玩魔術自鳴鐘;用非傳統動力/永恆動力推動的獅子滾球鍾,滾桶鍾; 還有關天文地理的萬年曆天體鍾,以致為表彰其工業革命成就的工業機械模型鍾————-等等;可以說是數不勝數!其形狀和款式之多,這是英國鍾和德國鍾,無法追及的。 真是有時候要讃嘆一下法國人的浪漫思維,藝術細胞;和那豐富的超級想象創作力,呵呵!
為了提高藏友們對收藏法國鐘的興趣,現提供部分有關以上幾類法國鍾圖片供大家欣賞,希望喜歡:

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華麗無比的琺琅鍾,有部分還帶有東方色彩

以西洋瓷畫(琺琅瓷畫)為題材的銅鎏金裝飾鍾
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非傳統動力推動的獅子滾球鍾/ 永恆動力推動:
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以下這幾台鐘,是法國人當時專為東方/中國市場生產和設計的,我認為其人物和動物塑造真是不倫不類呢;有畫虎類犬的感覺,他們根本都搞不清楚中國人或日本人的面相和服裝,大家看看塑像是不是怪怪的,新入門的藏友們還可能懷疑它們是動過手腳的拼裝仿品呢!

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看看以上的第一台有東方色彩的自鳴鐘,一對男女,那女人塑像的服色,真的有如關公戰韓信,哈哈

以下為帶動偶鳥音鍾,玩意真是變化多多,目前只見到在法國鐘有

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